Friday, 23 September, 2011

The Internal Assessment Scheme

The Department of English has introduced a new system of Internal Assessment for its MA Programme, called IA Group Meetings. Each student is a part of a small group (of approximately 17 students), which meets a designated faculty member once a week in the afternoon of a working day, from around 1.30-2.30 pm. Each IA group meets the same allotted teacher for 1 semester, and then another teacher in the next semester. Potentially, therefore, each student works closely with 4 faculty members in consecutive  IA Groups in the course of the MA Programme.
Each IA group meets at least 9 times during 1 semester. The meetings of each group are arranged around a set of at least 4 readings chosen by the IA teacher of the group, usually clustered around a theme or movement or critical idea, or a combination of these. The groups discuss these readings, led by the teacher, and in the course of the semester students are required to make individual presentations on readings, besides participating in the discussions at every meeting. Towards the end of the semester, each student is required to submit a term paper of approximately 2,500 words, on a non-negotiable date announced when the semester begins. The term paper is a research paper with a bibliography in MLA style, on a topic proposed by the student and vetted by the teacher after discussion. The student is ideally expected to spend the better part of the semester first planning, and then working on, this term paper, which carries the bulk of the marks the IA carries in the final assessments.
The term paper deadline (both hard copy and email submissions) for semesters 1 and 3 is Friday, November 11, 2011 by 4 pm. Hard copies must be submitted to the dept office on your own campus.
Attendance, participation, individual class presentation and the term paper are all mandatory requirements of the Internal Assessment in the MA programme and each carry allotted marks in the final evaluations. Plagiarism if detected in the term paper is severely penalised, and can result in the cancellation of a student’s IA marks altogether if there is sufficient proof of appropriations of words and ideas are not adequately cited.
The idea of the Internal Assessment system is not to offer focused help and guidance on syllabus texts, a responsibility that has always been carried out by the college department in which the student is enrolled, but to provide additional ways of approaching and thinking critically about the syllabus in a more comprehensive way, using readings that offer these tools, and also to give the student a chance to write a term paper on a chosen topic after doing independent research on it through the semester. These we believe provide the MA student with specific skills of writing, argument and analysis, additional to the ones they acquire in attending lectures, studying texts and appearing for examinations based on those lectures and texts in the rest of the programme. We consider the IA system crucial to our plan of re-shaping the MA programme to make it more interactive, challenging and meaningful to each student.

The  Internal  Assessment  Scheme  for  the  MA  (English)  Programme
Starting  last  year,  the  Department  of  English  has  introduced  a  new  system  of  Internal  Assessment  for   its   MA   Programme,   called   IA   Group   Meetings.   Each   student   is   a   part   of   a   small   group   (of   approximately   17   students),   which   will   meet   a   designated   faculty   member   once   a   week   in   the   afternoon  of  a  working  day,  from  around  1.30-­‐2.30  pm.       
Each   IA   group   meets   a   particular   teacher   for   1   semester,   and   then   another   teacher   in   the   next   semester.   Potentially,   therefore,   each   student   works   closely   with   4   faculty   members   in   their   IA   Groups  in  the  course  of  the  MA  Programme.     

MA  students  of  both  years,  Previous  and  Final,  are  allotted  to  IA  Groups  comprising  about  17-­‐18   classmates  assigned  randomly  by  roll  numbers.  There  will  be  about  6-­‐8  groups  in  the  South  Campus   and  12-­‐14  groups  in  the  North  Campus.     

Each   IA   group   will   have   at   least   9   meetings   during   this   semester,   August-­‐   December   2011.   If   any   meeting  is  missed  because  of  a  university  holiday  or  because  the  teacher  is  on  leave/unable  to  make   the  meeting,  then  it  will  be  rescheduled.  The  total  number  of  meetings  MUST  be  9,  and  attendance   marks  are  allotted  for  each  meeting.     

The  IA  meetings  for  Semester  I  and  III  shall  begin  on  the  29th  of  August,  2011.    Attendance  records   shall  be  kept  at  all  meetings  and  students  shall  be  expected  to  take  an  active  part  in  the  discussions   and  fulfil  all  requirements  that  will  count  towards  their  final  evaluation.     
Teachers  will  have  full  autonomy  in  deciding  what  they  would  like  to  discuss  in  their  IA  groups,  that   they  believe  might  enhance  the  students’  critical  skills  for  reading  and  writing.       

• 1  oral  presentation   
• 1  term  paper   
• Regular  and  active  participation  in  class  discussions    

A  set  of  4  readings  shall  be  circulated  by  each  teacher  at  the  first  meeting  with  a  particular  IA  group.   This  set  shall  constitute  the  readings  for  the  entire  semester.  The  9  meetings  shall  be  broken  up  into   the  following  structure:    

 Meeting   1:  
Introduction,   assignment   of   readings,   allocation   of   presentation   topics   and   dates. 
 Meeting  2:   
Presentation  and  discussion  of  reading  1  and  related  ideas  by  the  teacher.    
 Meeting  3:   
Presentations  by  3  –  4  students  related  to  reading  1.    
 Meeting  4:   
Presentation  and  discussion  of  reading  2  and  related  ideas  by  the  teacher.    
 Meeting  5:   
Presentations  by  3  –  4  students  related  to  reading  2.     
This  pattern  will  be  followed  through  the  rest  of  the  semester  for  Readings  3  and  4.     

The  Term  Paper      

All  students  will  be  required  to  submit  a  term  paper  of  2,500  words.  A  leeway  of  300  words  plus  or   minus  will  be  permitted.  Thus  your  term  paper  word  limit  range  will  be  from  2,200  to  2,800  words  and  you  will  have  marks  deducted  if  your  paper  word  limit  is  outside  this  range.  The  word  limit  does   not  include  the  bibliography.
The  Term  Paper  should  be  related  to  the  course,  in  an  area  in  which  the  teacher  is  competent  to   evaluate,  and  the  topic  shall  be  decided  after  consultation  with  the  teacher.     

The  term  paper  deadline  (both  hard  copy  and  email  submissions)  for  semesters  1  and  3  is  Friday,   November   11,   2011   by   4   pm.   Hard   copies   must   be   submitted   to   the   dept office   on   your   own   campus.      

Attendance  at  the  IA  Group  Meetings  is  mandatory  and  unexplained  absences  will  be  penalized.     Attendance  will  be  mandatory  for  all  students  and  will  be  strictly  monitored.       
There  are  separate  marks  allocated  for  attendance  per  group  meeting  (usually  1  mark  per  meeting),   and  this  will  only  be  computed  on  an  actual  basis.  If  a  student  misses  up  to  2  meetings  out  of  9,   there  will  be  no  other  penalty  but  s/he  will  still  get  only  7/9  for  attendance.  If  a  student  misses  more   than  2  meetings,  the  penalties  will  be  as  follows:      

• more  than  2  absences  will  result  in  losing  the  15  marks  assigned  for  class  participation,   
• more  than  5  absences  will  lose  the  25  marks  for  participation  and  presentation  and   
• more  than  7  absences  will  lose  the  entire  100  marks  for  Internal  Assessment.     
If  there  is  a  valid  reason  (usually  medical)  for  more  than  2  absences,  the  student  can  apply  to  the   Head  of  the  Department  with  relevant  supporting  medical  documents  (a  doctor’s  certificate  PLUS   pathological   test/x-­‐ray   results   and   prescriptions)   to   be   considered   being   allowed   to   complete   the   semester’s  IA  group  requirements  and  for  the  additional  penalties  to  be  relaxed.  However,  it  must   be  noted  that  even  in  cases  in  which  the  reason  for  absence  is  accepted  by  the  IA  committee  after   scrutiny  of  documents  submitted,  the  marks  that  the  student  gets  for  attendance  at  9  meetings  will   be  based  on  his/her  presence  at  the  group  meetings;  i.e.,  if  a  student  has  only  attended  4  out  of  9   meetings  because  of  some  serious  health  problems  and  the  medical  documents  are  acceptable  to   the  committee,  s/he  will  not  lose  25  marks  but  will  still  get  4/9  for  attendance.         

Each  of  the  four  courses  you  do  in  a  semester  has  the  following  evaluation  scheme:        

End  Semester  Examination   :  70  Marks     
Internal  Assessment      :  30  Marks     

Out  of  the  30  Marks  for  Internal  Assessment,  (a  maximum  of)  5  Marks  are  awarded  by  the  College  in   which  you  are  registered  (based  on  the  tutorials  they  conduct).  The  Department  is  responsible  for  25   marks  of  the  Internal  Assessment  for  each  paper.          

IA  Marks     
Thus,  in  every  semester,  the  Department  awards  100  Marks  (25  x  4)  each.  The  following  is  break  up   of  100  Marks:     

Term  Paper:      75  Marks     
Oral  Presentation:   10  Marks 
Class  Participation:   15  Marks     
Total:      100  Marks        
The  75  Marks  for  the  Term  Paper  is  broken  up  as  follows:     

Writing  skills:      25  Marks     
Research:        25  Marks     
Ideas/Argument:   25  Marks     

Since  the  marks  for  IA  pertain  to  4  courses,  the  break-­‐up  of  marks  for  the  3  components  of  the  Term   Paper   will   be   assigned   to   3   courses   respectively.   The   Marks   of   the   Oral   Presentation   and   Class   Participation  will  constitute  the  Marks  for  the  fourth  Course.      

 Allocations  of  Teachers  and  Constitution  of  Groups    
The  teachers’  list  will  be  drawn  up  in  alphabetical  order.  IA  Groups  will  then  be  constituted  from   student  class  lists  by  assigning  each  successive  roll  no  to  the  list  of  teachers,  i.e.  roll  no  1  to  teacher   no  1,  roll  no  2  to  teacher  no  2,  and  so  on.  This  will  avoid  clubbing  together  students  from  1  college  in   a  group  and  also  ensure  a  fair  and  random  spread  of  student  members  in  a  group.     

There  can  be  no  negotiation  regarding  the  group  a  student  has  been  allocated.  If  necessary,  we  will   have   to   shift   students   around   from   their   original   groups   in   order   to   balance   the   total   number   of   students  in  each  IA  group;  we  shall  try  to  ensure  that  those  being  shifted  do  not  go  to  teachers  they   have  already  met  for  IA  in  earlier  semesters,  but  other  than  that,  it  will  be  impossible  to  entertain   any  individual  requests  from  students  regarding  group  placement.     

Concluding  Remarks  
The   IA   format   has   been   devised   in   order   to   enhance   student-­‐teacher   interaction   in   the   MA   Programme  through  which  students  can  learn  and  contribute  to  academic  processes  in  ways  that  a   large  lecture  class  does  not  permit.  The  IA  group  meetings  format  allows  for  continuous  evaluation   over  a  period  of  9  weeks.  The  marking  scheme  for  the  term  papers  is  designed  to  develop  skill  sets  in   writing,  research,  and  argumentation  that  are  valuable  not  only  for  the  MA  but  for  further  academic   and  non-­‐academic  pursuits.  Along  with  the  class  presentations  the  IA  scheme  is  designed  to  equip   students   with   knowledge   and   analytical   skills   that   go   beyond   the   examination.   Obviously,   the   success  of  this  system  will  depend  wholly  on  the  commitment  of  each  student  in  the  group  to  this   exercise.  At  its  best,  each  IA  group  will  have  an  exciting  and  fruitful  semester  together.       

Statutory  Warning  
It  is  mandatory  to  participate  in  the  Internal  Assessment  if  you  do  not  want  to  lose  the  marks  that   are  allocated  for  Internal  Assessment  in  each  course  of  the  MA  syllabus.

1 comment: